Le marché du thé : quelques données

Consommation

La consommation mondiale totale de thé a enregistré une progression de 5,6% en 2010 (la dernière année pour laquelle des chiffres sont disponibles) atteignant les 4 millions de tonnes. Elle a été soutenue par la croissance rapide des niveaux de revenus par habitant, en particulier en Chine, en Inde et dans d'autres économies émergentes.

En Chine, la consommation totale a augmenté de 8,2% en 2009, et de 1,4% en 2010, atteignant 1,06 million de tonnes, la plus forte au monde. En Inde, elle a gagné 2,4% en 2009 et 1% en 2010 pour s'établir à 828 890 tonnes.

Production

Parallèlement, la production mondiale de thé s'est établie à 4,1 millions de tonnes en 2010, en hausse de 4,2%. La production de thé noir a grimpé de 5,5% compte tenu des prix record, et celle de thé vert de 1,9%. La Chine reste le premier pays producteur mondial de thé, avec 1,4 million de tonnes et une part de 33% du total mondial.

Sur le marché mondial du thé, le Groupe a constaté une amélioration de la situation d'offre excédentaire observée ces dernières années, avec un meilleur équilibre de l'offre et de la demande à des prix supérieurs à ceux de la dernière décennie. Cependant, il a mis en garde que cette tendance se dissipera si les cultivateurs sur-réagissent à la fermeté actuelle des prix.

A l'horizon de la prochaine décennie, le Groupe a estimé que la production mondiale de thé noir augmentera à un rythme proche de 1,9% par an pour atteindre 3,28 millions de tonnes d'ici 2021, et elle sera en phase avec la demande au prix de 2,75 dollars le kg - légèrement inférieur au cours actuel.

La FAO calcule son prix composite du thé sur la base des cours moyens pondérés du thé noir enregistrés aux principales ventes aux enchères mondiales de thé.

Le thé vert en forte expansion

Le taux de croissance projeté de la production de thé noir à 1,87% est légèrement inférieur à la croissance annuelle moyenne de 1,99% enregistrée au cours de la dernière décennie. La consommation de thé devrait croître au rythme de 1,8% par an et atteindre 3,36 millions de tonnes en 2021.

La production mondiale de thé vert devrait afficher une croissance beaucoup plus rapide que celle du thé noir, avec 2,6 millions de tonnes en 2021. Le taux de croissance estimé du thé vert de 7,2% traduit des prévisions de forte croissance en Chine, où la production atteindra 2,3 millions de tonnes.

Le Groupe a également préconisé la diversification dans d'autres segments du marché, comme par exemple le thé bio.

Récolte du thé en Indonésie

D'après les premières prévisions du Groupe intergouvernemental sur le thé de la FAO, les prix du thé, qui avoisinaient les 2,85 dollars le kg en 2011, continueront d'être soutenus cette année 2012.

Les prix élevés traduisent le fait que la demande de thé noir, qui représente l'essentiel de la production mondiale, est supérieure à l'offre depuis 2009, a indiqué le Groupe lors de sa récente session biennale à Colombo, au Sri Lanka. 

La hausse des prix du thé a entraîné un accroissement des recettes d'exportation des pays producteurs en 2011, estimé à 2,2%, profitant de manière significative aux revenus ruraux et à la sécurité alimentaire des ménages.